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保持41年的世界第一高楼帝国大厦,曾经被美军B-25轰炸机撞击

 
[美国故事]     2020-04-13
1945年7月28日早晨,漫天浓雾笼罩着纽约。市内最高的著名建筑物帝国大厦在浓雾的掩盖下时隐时现。就在这大雾之中,一架B-25轰炸机从马萨诸塞州的贝德福机场起飞后朝纽约飞来,计划在爪尔迪亚航空港降落。然而由于雾太大,塔台命令它改飞到纽瓦克机场降落。

1945年7月28日早晨,漫天浓雾笼罩着纽约。市内最高的著名建筑物帝国大厦在浓雾的掩盖下时隐时现。就在这大雾之中,一架B-25轰炸机从马萨诸塞州的贝德福机场起飞后朝纽约飞来,计划在爪尔迪亚航空港降落。然而由于雾太大,塔台命令它改飞到纽瓦克机场降落。


保持41年的世界第一高楼帝国大厦,曾经被美军B-25轰炸机撞击

这架B-25轰炸机的飞行员是海军陆战队的史密斯中校,他并非新手,而是一位27岁的西点军校毕业生,具备1000多小时的飞行经验。不久前,他在欧洲战场上执行了两年的空勤任务,曾3次受勋。机上除另一位飞行员外,还有一位名叫阿尔贝特的搭便机回家的军人,他准备看望住在纽约的母亲。仅仅一星期之前,他唯一的弟弟在太平洋战争中牺牲了。因此,他母亲打电报要求他不要再乘坐军用飞机,他回电答应了。尽管如此,他还是坐上了轰炸机。

保持41年的世界第一高楼帝国大厦,曾经被美军B-25轰炸机撞击

当时,飞机正以每小时360公里的速度准备绕过纽约市。突然两位飞行员大惊失色,他们透过晨雾看到一堵高大建筑物耸立眼前,躲避已经不可能了。霎时间就发生了猛烈的碰撞。飞机在帝国大厦第79层楼的墙上撞开一个大洞,3公里以外也听到巨响。一团桔红色火球从碰撞处升起,那炫目的火光一下子把整幢大楼照得通亮,紧接着楼房的上部便被滚滚而出的浓烟吞噬。

飞机上的两台发动机被撞出来,一台击穿了7堵墙和楼板撞到大楼外面,落在另一幢楼房的屋顶上;另一台发动机燃着落进帝国大厦的一座电梯井里,砸断了电梯的缆绳。当时一位妇女正在电梯内,电梯飞速下坠,幸好自动刹车生效,才没有坠毁,但那位妇女却在一片漆黑、完全变形的电梯里囚禁了很长时间。

保持41年的世界第一高楼帝国大厦,曾经被美军B-25轰炸机撞击

飞机的一块残片飞进另一座电梯里,不仅砸断了电梯的缆绳和电线,而且使电梯完全失去控制急速下坠,在电梯里还引起了火灾。电梯司机是20岁的贝蒂・奥利维,她早已向经理提出辞职申请,然而临走之前还是碰上了这次灾难。此时她正束手无策地被困在烟火四起的电梯里,当各种措施都无法阻止电梯下坠时,她只好抓住顶棚,身子悬挂。最后,电梯终于坠到井底。贝蒂虽然浑身是伤,居然然奇迹般地活了下来。

保持41年的世界第一高楼帝国大厦,曾经被美军B-25轰炸机撞击

7月28日这天是星期天,事件又是发生在早晨,这就大大地减轻了伤亡。若是在平时,帝国大厦里通常有5万人,而当时大约有1500人,不幸的是,第79层楼碰撞处所在的办公室里面正好有人。该办公室属于全美天主教福利的战时救济服务处。当消防队员冲入室内时。在一张办公桌周围找到9具已被烧焦的尸体,办公室另一头还有第10具尸体。紧接着第79层楼下面的6层楼分别遭受到不同程度的破坏,1人死亡。加上飞机上的3人,共14人罹难。

保持41年的世界第一高楼帝国大厦,曾经被美军B-25轰炸机撞击

自从1931年1月著名的帝国大厦在纽约落成,此后40年内它一直是世界上最高的楼房。大厦有85层,加上楼顶相当于17层高度的圆塔,总高达380米。站在楼顶,天气晴朗时可以看清130公里以内的地物。在纽约市郊外,分布着3座世界第一流的巨大航空港,此外还有许多小机场。那频繁起落的飞机,会不会撞上帝国大厦呢?事实证明,这并不是杞人忧天。

撞楼事件发生后,有人指出,如果在帝国大厦楼顶安装一个信号标志,就可以避免这起不幸事故。实际上,在出事前一天,就曾讨论过这一建议,遗憾的是行动太慢。后来,在楼顶上安装了强力的探照灯,就再也没有发生过类似事故。

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